【國金札記+】特朗普不志在中美貿易戰協議 關稅已是終點?

環球政治 14:25 2019/05/15

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  • 要關稅棄協議 特朗普有先例
  • 吹噓經濟效益 旨在大選連任
  • 關稅易放難收 有協議亦徒然

國金札記+

中美貿易戰近期升級以來,各地股市大幅波動,專家更認為美國也是中美貿易戰的輸家,美國總統特朗普必定想盡快達成協議。不過,以過往經驗來看,特朗普的目標似乎只是增加關稅,並非以關稅換取協議。

特朗普聲稱中國採取多項不公平貿易措施,以及不尊重知識產權,要以關稅迫使中國妥協。惟從特朗普北美自由貿易協議(NAFTA)談判來看,增加關稅已能滿足他的慾望,最終有沒有協議或許不再是重點。

NAFTA經逾1年磋商後,去年底終達成協議,但變成了「美國-墨西哥-加拿大協定(簡稱USMCA)」。惟美國國會至今仍未正式通過這條協定,問題癥結就是加拿大和墨西哥入口的鋼鐵關稅。

特朗普向加拿大和墨西哥談判貿易條款多時,有需要以一份協議宣示勝利。然而,鋼鐵關稅招致報復,令美國農民成為受害者,惹來不少資深共和黨員反對。

不過,特朗普堅持拒絕從USMCA中移除關稅條款,令雙方在國會上僵持,顯示關稅對特朗普來說,比協議象徵的勝利更重要。

特朗普的一則Twitter,就能引證關稅對他的意義。他稱,「增加關稅1年重建了我們的鋼鐵業…… 我們現在擁有巨大和正在增長的工業,我們要保護國防和汽車工業,兩者正在強勢回歸」。

另一方面,自中美貿易戰以來,特朗普自稱「關稅人」(Tariff Man),吹噓關稅帶來的經濟效益。他更在最近一則Twitter上稱,「第一季GDP出乎意料地好,達3.2%,多得來自中國的關稅幫助,某些人根本不知道」,或反映關稅帶來的好處,已能為他製造足夠的選舉籌碼。

事實上,關稅本來就如猛虎,易放難收。即使中美達成貿易協議,美國亦難以輕言撤銷關稅,特朗普相信亦心知肚明。

以1960年代美國與歐盟之間一場小貿易戰為例,當時法國和西德向美國進口的家禽徵收關稅,時任美國總統詹森(Lyndon B. Johnson)隨後向進口輕型貨車徵收25%關稅。這些關稅雖然是臨時措施,但經歷數任總統後仍然存在,影響延續到現在。

反觀特朗普,他為了確保中國履行協議承諾,勢必在中國有明顯改變後,才願意逐步撤銷關稅。只是,特朗普的要求涉及中國經濟的根本結構,要徹底改變不但需要時間,而且難言能難達到特朗普的期望,撤銷關稅可謂遙遙無期。

因此,特朗普眼前的目標,很可能只是增加關稅,展示向中國的強硬姿態,爭取年底大選的選票。

欄名 : 國金札記+

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