【波音737 MAX】西南航空都得罪 波音大件事

環球社會熱點 13:19 2019/07/26

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西南航空是波音737 MAX最大訂戶,現有34架也是全美最多,目前全部停飛曬太陽,拖累公司業務

  • 波音涉向西南瞞報新機資訊
  • 得失最大訂戶兼數十年夥伴
  • 西南轉會空中巴士雷聲大作

波音737 MAX復飛未有把握,大客戶西南航空(Southwest Airlines)宣佈撤出美國紐瓦克機場,「只怪737 MAX」。美媒早前更揭露波音涉嫌向西南航空隱瞞737 MAX資訊。西南航空對波音意義非凡,既是737 MAX最大客戶,更是波音多年合作夥伴,一直只用波音客機,對737家族發展有顯著貢獻。西南航空近月卻現身空中巴士會場,威脅「投敵」之意盡現,波音看來真的大件事了。

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波音737 MAX安全爭議,公司據報在新機首宗空難後,才告知大客西南航空,737 MAX機上一款已經安裝就緒的警示系統原來沒有上線,要額外收取航空公司費用才會運作。西南始料不及,機師直呼波音所為令他們的飛行手冊都錯了。

縱西南航空遠非唯一一家「中招」航空公司,但西南對波音而言卻絕非只是另一家航空公司,而是難以取代的生意拍檔和合作夥伴。

西南航空目前是波音737 MAX系列客機(2017年服役)美國最大用家,現有34架,也是737 MAX全球最大訂戶,訂單總規模多達280架。

但西南航空與波音和737的淵源要深得多。

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西南航空1971年創辦至今,一直只用波音客機;公司除了曾經使用少數波音727三引擎窄體機,數以百架機隊盡是波音737家族成員,並分階段囊括737全部4個系列。西南航空也是波音737 Next Generation系列(1997年服役)首發客戶,可見公司需求對737家族發展起了重要作用。

西南航空至今已從波音接過逾770架737客機,佔歷來10,500餘架出廠737約7%;若計及二手和租用737,數字還要高得多。西南航空據講也跟波音有君子協定:沒有航空公司能以更低價從波音買到737。

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西南航空已故創辦人凱萊赫(Herb Kelleher)曾形容,波音737對西南航空來說就是基本需要,而西南航空長期以來對波音也可說是一種維生元素,波音不論環境好壞都能夠指望西南:

我懷疑航空公司工業史上,會否再有一段關係有如西南航空和波音一樣。

(I doubt that there's any relationship like it in the history of the airline industry.)

然而,波音今次有可能將這段關係搞砸了。

波音737 MAX復飛未有期,西南航空34架佔750多架機隊雖說多不多,但說少也絕對不少。西南航空在第2季取消約2萬航班,波音737 MAX停飛無疑是最大因素。

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西南航空4月據報派團到歐洲,觀摩某航空公司旗下空中巴士A220(原龐巴迪CSeries,遭波音指控不公平競爭而將逾半股權轉讓空巴)。消息引起業界哄動。

西南航空行政總裁凱利(Gary Kelly)當時縱稱這只是「時機巧合」、波音737 MAX仍是「全球最好窄體機」,但他卻不諱言:

我們是全波音737機隊航空公司,這是我們的身份,也是我們的定位,惟這並不代表我們永遠都會是全波音737機隊航空公司。

(We're an all-Boeing 737 carrier. So, that's who we are, that's where we are. That doesn't mean that we'll be an all-737 carrier into perpetuity.)

買客機固然不是買菜,西南航空不會明天就變成非全波音737機隊航空公司,只是波音737 MAX即使過關獲批復飛,又是否能令乘客放心?

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