【SpaceX】飛船與波音同遭不測 重創美國載人重返太空夢

國際形勢 15:35 2019/04/23

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SpaceX龍飛船(Crew Dragon)地面測試失敗爆炸,所幸當時未有載人。SpaceX載人龍飛船今次事故,與波音(Boeing)載人飛船Starliner去年試驗失敗,均涉及飛船逃逸系統。逃逸系統可謂飛船真正載人前最後一道門檻,SpaceX與波音齊在此絆倒,意味美國填補穿梭機空白、重新載人問天努力遭遇重挫。

SpaceX龍飛船周末地面測試失敗,船上逃逸火箭引擎點火「異常」。網上傳出片段更顯示,龍飛船突然爆炸起火,相信全船報廢。

這龍飛船3月曾載假人,與國際太空站對接,並成功返回地球。今次原本是最後一輪測試,通過的話料可在7月正式載人上天,填補美國載人航天8年真空。

最後一架穿梭機亞特蘭蒂斯號(Atlantis)2011年退役後,美國一直苦無載人航天器,不得不花費巨額向俄羅斯「買票」,讓太空人乘坐俄羅斯聯盟號飛船上天。

SpaceX龍飛船3月前往國際太空站後成功返回,但要真正載人,逃逸系統測試必須成功

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美國如今看來臨門失機,載人重返太空時間表可能大幅延後。SpaceX對手波音新研發載人飛船CST-100 Starliner的逃逸引擎,去年7月地面點火測試同樣失敗,只是那次引擎尚未安裝到飛船上。

逃逸系統(escape system)為載人飛船必備,以在火箭發射失敗、有爆炸危險時,啟動逃逸引擎將太空人帶離危險。

但SpaceX龍飛船及波音Starliner都採用新型逃逸系統,將逃逸引擎安裝於飛船身上,啟動時將飛船推離火箭。

波音CST-100 Starliner飛船構想圖

這不同於中國神舟號、俄羅斯聯盟號,或美國穿梭機時代前的載人飛船,都採用逃逸塔(escape tower)將飛船抽離。

逃逸塔安裝於飛船頂部,發射成功後即會掉棄。

SpaceX龍飛船及波音Starliner身上逃逸引擎則沒法分離,旨在與飛船一同循環再用。SpaceX與波音都在此絆倒,則可能反映技術尚待成熟。

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