【創業兵團】推廣公平貿易需播種 公平棧由批發走入咖啡店

商業 09:00 2019/04/19

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公平棧創辦人梁佩鳳(右)表示,近年不少企業願意使用公平貿易產品,希望市民消費時有得選擇,顧及小農和環境。(湯炳強攝)

34枚催淚彈、6顆布袋彈,2005年千名韓農反世貿示威成為全球焦點,「很多人那時才了解農民慘況,但奢求該事件令大眾馬上支持公平貿易,這是不現實。」公平棧創辦人梁佩鳳言道。她目睹幕幕農民艱苦,毅然辭去工作創辦社企,由批發起家,再成立自家製食物工場,如今更開設精品咖啡店。15年來從無人認識到出現競爭,見證本港公平貿易文化帶來的改變。

梁佩鳳曾在樂施會工作,深明國際貿易當中,發展中國家的農民根本無法決定商品的價格,更會隨時血本無歸,愈種反而愈貧窮。當農民被迫走到城市打工,亦只能擔當低技術、低薪金的工種,生活仍然艱難。她慨嘆:「這樣的世界是不能發展下去」,因而希望將公平貿易理念帶入香港,幫了農民、幫了自己、也幫了社會。

數千名韓農在2005年世貿會議期間發起反世貿示威,令社會意識農民受剝削的不公情況。(資料圖片)

一手包辦買賣貨 幸運遇上好心人

她決心辭去工作,於2004年一手創辦公平棧,透過公平貿易及有機食品,改善貧窮和環境問題,推動責任消費。由入貨、賣貨、定價、找客人、找銷售渠道、運輸等工序,都一手包辦,但她坦言完全不懂得做生意。幸好過程中不少人願意主動伸出援手,分享經驗。一對賣鞋夫婦目睹她瘦骨如柴地搬貨,竟不收分毫義務幫忙訂貨和收貨。原來,好心事會遇上好心人。

「15年前,莫說消費者不認識,就連店舖都不認識(公平貿易)。」梁佩鳳憶述,開業初年無人認識,亦無人聽過公平棧,加上貨品又非特別便宜,開首的兩、三年都要蝕錢。她指,初時以批發為主,為店舖入貨,亦會寄賣產品,但有時食品放至過期都賣不出,要店舖「自己食咗去」,回想起來頓覺不好意思。所以推廣公平貿易,需要播種期,儲存人心。

公平棧創立的自家品牌「細味公平FAIRTASTE」,如今產品遍及咖啡、茶、朱古力、曲奇、蜜糖等不同食品。(湯炳強攝)

轉戰實體店 了解消費者

播種足足15年,今年首次將業務擴展至餐飲業,與餐飲顧問團隊「孖人廚房」在中環元創方,由即日起至下月12日,共同開設精品咖啡店「Cafair•Taste」。梁佩鳳形容,開設咖啡店是她長達20多年的夢想,如今終可直接面對消費者,了解他們對產品的看法,有助調整公司未來發展。不過,由批發商轉戰實體店,她強調人手、價格、營運模式都會不一樣,很多方面仍需學習,因此選擇「期間限定」一個月小試牛刀。

前財政司司長曾俊華生日將在中環元創方Cafair•Taste賣咖啡,推廣公平貿易文化。(湯炳強攝)

公平棧創立的自家品牌「細味公平FAIRTASTE」,產品遍及咖啡、茶、朱古力、曲奇、蜜糖等食品,原材料來自印度、巴拉圭、烏茲別克、墨西哥、危地馬拉、埃塞俄比亞等發展中國家。同時,公平棧亦在葵涌開設食物製造工場「公平婦作」,主打本地生產和烘焙食品,推動基層婦女就業。

「細味公平 FAIRTASTE」進駐元創方,開設精品咖啡店Cafair•Taste,主打本地烘焙的公平貿易有機咖啡。(湯炳強攝)

梁佩鳳認為,雖然本港發展公平貿易步伐較慢,但近年明顯愈來愈多人認識,不少企業願意接受,甚至主動使用公平貿易產品。同行甚至開始出現競爭,他們需要開拓銷售渠道,如網購等方法突出自己。但最重要的,始終是希望市民有更多選擇,消費時多想一步,顧及小農和社會環境。

撰文 : 張凱傑 記者

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