全球最大飛機試飛成功 大削發射人造衛星成本

國際形勢 19:08 2019/04/14

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美國高空發射(Stratolaunch)系統成功試飛全球最大飛機Roc;Roc能充當飛行發射台,於半空發射搭載人造衛星的火箭,降低發射衛星成本。行政總裁弗洛伊德(Jean Floyd)稱,Roc的任務是令發射衛星上太空變得如預訂機位般簡單。

雙體設計的Roc昨日早上於美國加州「莫哈韋航空航天港」起飛,由前F-16空軍機師操控,以約時速274公里於4,500米高空飛行約2.5小時,最後安全着陸。

Roc被稱為全球最大飛機,是因為其翼展長達117米,打破水上飛機「H-4大力神」的紀錄。但Roc機身僅長73米,仍不及安托諾夫An-225運輸機的84米。

另外,Roc配備了6個原本為波音747客機而設的引擎和28個着陸輪,在設計上節省了不少成本,同時又以碳纖取代鋁為材料減磅,將重量控制至230噸,降低油耗。

Roc未來的工作是運載人造衛星上太空,飛機會先飛至1萬米高空,沿軌道發射搭載人造衛星的火箭至太空,將人造衛星送到離地球約500至2000公里的軌道,然後返回地面着陸,作用猶如一個飛行發射台。

Stratolaunch計劃最快2020年將Roc推出市面。公司相信,這種模式能免除建設火箭發射台的成本,大幅減少使用燃料,更可避免發射計劃因天氣而延誤,大大降低發射人造衛星的成本,各國軍方、私人公司、甚至美國太空總署(NASA)都能受惠。

Stratolaunch由已故微軟共同創辦人保羅艾倫(Paul Allen)創立,但他於2018年10月因非霍奇金氏淋巴瘤(Non-Hodgkin lymphoma)病逝,無緣目賭Roc首航。

弗洛伊德亦不忘提起保羅艾倫,他稱「我幻想了這一刻很多年,但沒有想到這刻到來時,你並不在我身邊」,又向保羅艾倫說「感謝你」。

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