【波音737 MAX】自爆不適合高原起飛 一文看清虛實

環球社會熱點 18:56 2019/04/12

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波音(Boeing)737 MAX安全爭議進一步鬧大。波音被揭早在737 MAX空難前,曾明言該系列部分型號新機,性能並不適合服務部分高海拔、高溫機場。埃塞俄比亞航空失事波音737 MAX 8,正是從這一類機場起飛。波音是否再次失誤?新消息對空難調查又有何影響?

  • 波音說了甚麼?

波音據報曾稱,737 MAX 8並不適合服務部分高原機場。

彭博社報道,波音2017年曾在一份文件中表明,波音737 MAX系列內,只有體型最小的型號737 MAX 7,適合在部分高海拔及/或高溫機場(high/hot airport)運作。

波音當時又列出了16個機場,稱較大的737 MAX 8、737 MAX 9、737 MAX 10無法在這些機場起降。但清單在文件曝光版本中遭到刪節。

  • 何謂high/hot?

這是對高海拔及/或高溫環境的描述,關乎空氣密度是否適合飛機起飛。

溫度愈熱,空氣密度愈低;海拔愈高空氣愈稀薄,同樣代表密度愈低,這都會令飛機機翼製造的升力減少,降低起飛爬升率。若一個機場本身海拔高,周圍又多山,大飛機起飛就是大挑戰。

飛機要在high/hot機場起飛,普遍需要較長跑道,或減少載客載貨、降低重量,這方符合安全標準。若飛機更大更重,起飛難度和需求就更高。

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  • 那些機場是high/hot?

埃塞俄比亞首都亞的斯亞貝巴國際機場就是。埃塞俄比亞ET302航班,失事737 MAX 8客機就是從那裏起飛。

波音前年向華府提交文件時,曾找專家證人,指美國科羅拉多州丹佛機場有時會符合high/hot條件,墨西哥城機場則「無疑」是high/hot。

相比下,亞的斯亞貝巴機場,海拔比墨西哥城機場更高,因此肯定都是high/hot。

機場 海拔 最長跑道
亞的斯亞貝巴國際機場(ADD) 2,334米/7,625呎 3,800米/12,467呎
墨西哥城國際機場(MEX) 2,230米/7,316呎 3,952米/12,966呎
丹佛國際機場(DEN) 1,655米/5,431呎 4,877米/12,000呎

但這裏需要指出,全球high/hot機場有很多;波音只稱有16個不適合737 MAX 8、MAX 9及MAX 10,而名單未有曝光,並很可能不包括亞的斯亞貝巴機場。

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  • 空難與此有關?

這相信會吸引調查注意,但與空難關係相信不太。

亞的斯亞貝巴機場雖然高,但兩條跑道分別長3,800及3,700米,足夠波音737 MAX 8窄體機安全起降有餘。

埃塞俄比亞航旗下寬體機波音767、777、787及空中巴士A350體型大得多,但仍可在亞的斯亞貝巴正常起降。就算是空巴A380超級珍寶,也曾在亞的斯亞貝巴測試高原表現。

然而,飛機表現難以避免隨海拔或溫度上升而下降。一些炎熱地區機場就算位於海邊,如果溫度特別高,飛機亦可能需要減重才可放行。

因此,亞的斯亞貝巴的高原環境,不排除會加重出事737 MAX 8當時險情,令機師更難操控客機。

  • 波音所講是假的?

也不能這樣說。

波音列出的16個機場,除了海拔和溫度,相信還有地形、風向等其他環境因素,令起飛特別困難或危險,因而不適合737 MAX 8、MAX 9及MAX 10。

  • 波音為何要自貶?

簡單而言,是以退為進,打擊對手加拿大龐巴迪(Bombardier)。

龐巴迪近年從商務和支線客機「升呢」,踏足大型客機市場,開發出CSeries系列窄體機,口碑相當不錯,還獲得達美航空大訂單。

波音當然看不過眼,入稟華府指控龐巴迪獲加拿大政府補貼,CSeries「不公平競爭」,搶走波音737 MAX市場。

CSeries系列中的最大型號,其實還不如737 MAX 7。

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但波音要證明自己的觀點,於是在提交美國國際貿易委員會(USITC)文件中稱,737 MAX 7與CSeries性能接近,做到MAX 8、MAX 9及MAX 10做不到的事,後三者都沒法在16個high/hot機場起降。

華府一度裁定波音勝訴,擬向CSeries加徵300%關稅,但終審卻判波音敗訴。

波音更失敗的是,CSeries在關稅威脅下為了生存,將過半股權轉讓波音死對頭空中巴士,令後者成為事件大贏家。CSeries如今已成為了空巴A220系列。

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  • 文件有何影響?

醜。縱空難很可能與high/hot無太大關係,但這份文件如今曝光,則恐更進一步打擊波音737 MAX系列新機聲譽。

737 MAX半年內2宗空難令346人死亡,促使全球禁飛調查。波音已被指涉嫌設計失誤,為了方便客戶適應新機而損害了安全性能。

法律專家亦料,波音曾經自貶新機性能,會成為空難死者家屬入稟向波音索賠彈藥。

欄名 : 天下了然

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