【波音737 MAX】再惹新火頭 竟「不適合高原飛」埃塞就是高原!(第二版)

環球社會熱點 14:39 2019/04/12

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波音(Boeing)新機737 MAX安全再現新爭議。波音被揭曾經表明,737 MAX部分子型號並不適合在高原機場起飛,包括埃塞俄比亞航空(Ethiopian Airlines)失事機款737 MAX 8。埃塞俄比亞正是屬於高原地帶,縱埃航空難與高原環境未必有關,但新消息勢令波音進一步受到指摘。

彭博社報道,波音2017年曾在一份文件中,表明波音737 MAX系列內,只有體型最小的型號737 MAX 7,適合在部分高海拔及/或高溫機場(high/hot airport)運作。

高海拔環境下空氣較為稀薄,而高溫環境下空氣密度較低,兩種情況都會減少飛機機翼製造的升力。

飛機在高海拔及/或高溫機場起飛,則需要較長跑道,或減少載客載貨、降低負荷方符合安全標準。若飛機更大更重,起飛難度和需求就更高。

波音前年在向美國國際貿易委員會(USITC)提交文件中稱,737 MAX 8、737 MAX 9、737 MAX 10因為體型較大,都不適合服務部分high/hot機場。

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  • high/hot機場

波音列出了16個high/hot機場,但名單在文件曝光版本中遭到刪節。

波音當時安排的專家證人則向委員會稱,美國科羅拉多州丹佛(Denver)國際機場有時會符合high/hot條件,而墨西哥城機場「無疑」是high/hot。

丹佛、墨西哥城機場海拔分別為1,655米及2,230米。

相比之下,埃塞俄比亞首都亞的斯亞貝巴(Addis Ababa)機場,海拔更達2,334米,因此肯定屬於高原機場。埃航ET302空難墜毀客機,是波音737 MAX 8。

與此同時,737 MAX 8去年首宗空難,印尼獅子航空(Lion Air)客機起飛的雅加達機場,則可列為熱帶機場。

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  • 與埃航空難關聯

不過,埃航空難其實可能與高原環境無關。亞的斯亞貝巴機場兩條跑道分別長3,800及3,700米,足夠波音737 MAX 8安全運作有餘。

波音737更只是窄體機,埃航旗下寬體機767、777、787及A350大得多,仍可在亞的斯亞貝巴正常起降。

縱是這樣,彭博社引述曾往返丹佛的737機師稱,飛機表現會隨海拔上升而下降,亞的斯亞貝巴的高原環境,可能令失事客機當時險情惡化,令機師更難操控。

法律專家亦料,波音自貶新機性能,會成為空難死者家屬入稟向波音索賠彈藥。

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