【捕捉黑洞】史上首張黑洞照片亮相(第五版)

國際形勢 22:31 2019/04/10

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黑洞神秘面紗有望揭開,多國科學家公佈歷來首張黑洞照片,可謂迄今證明黑洞存在的最有力證據。黑洞是宇宙中質量極其巨大的天體,以至光線也無法逃離其引力「被吸進去」。何以黑洞照片並非漆黑一片,反而像一個橙色火環呢?

全球逾200位天文學家集結多地射電望遠鏡天文台力量,成功捕捉約5,500萬光年以外M87星系(Messier 87;又稱室女A星系,Virgo A)當中,一個超大質量黑洞(supermassive black hole)的身影。

各地多家科研機構周四晚上在上海、台北、東京、布魯塞爾、華盛頓及聖地亞哥,同步舉行新聞發佈會,公開歷來首張黑洞照。

M87星系黑洞照片

從照片可見,M87星系黑洞形狀如甜甜圈,中間呈深色,外圍有電磁輻射(包括可見光)和物質環繞,有如火環。不過,橙色只是科學家所選擇的顏色,並非黑洞外圍能量和物質的原有顏色。

實際上,「火環」是遭到黑洞巨大引力所扭曲的輻射。科學家估算,這黑洞質量是太陽的65億倍,引力大得周圍時空亦受扭曲,輻射也不再以直線行進。

與此同時,科學家今次亦觀測了約2.6萬光年以外,人馬座A*(Sagittarius A*)超大質量黑洞,質量約為太陽400萬倍。

今次國際觀察黑洞項目名為「事件視界望遠鏡」(Event Horizon Telescope,EHT),集合了智利、墨西哥、美國本土、夏威夷、西班牙、南極多組射電望遠鏡陣列,組成直徑如地球般大的虛擬射電望遠鏡,合力經可見光、X光、珈瑪射線等途徑觀察黑洞。

【捕捉黑洞】光也逃不掉 一文看懂黑洞是甚麼

黑洞並非真正意義的「洞」,而是質量極其巨大的天體,以至附近時空都會遭到扭曲,光線如果足夠接近也無法逃離。不歸點所在的邊界,稱為「事件視界」(event horizon)。

由於光線也走不了,因此對旁觀者來說,任何進入事件視界範圍的東西都會「消失」,「被黑洞吸入」。

不過,黑洞事件視界以外,仍可觀測到可見光,形成光環環繞黑洞。

EHT項目總監Sheperd Doeleman形容,今次為黑洞拍照,難度就好像要在地球,拍攝月球上的一個橙。

黑洞示意圖

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