【波音737 MAX】埃航機師有否犯錯?一文拆解爭論焦點(第二版)

環球社會熱點 18:56 2019/04/05

分享:

埃塞俄比亞航空(Ethiopian Airlines)波音737 MAX空難,除了新機系統故障,機師操作也是角力焦點。埃塞俄比亞初步調查報告稱,機師已按照波音指引,關閉故障壓低機頭的自動防失速系統MCAS電源。惟機師出手時機卻引發討論。到底機師有否失誤?波音737 MAX緊急操作指引又是否現實?

波音737 MAX空難關鍵環繞MCAS。MCAS會在客機抬動過高時自動壓低機頭,以免飛機失速。但假如機頭角度感應器故障,則可能令MCAS錯誤啟動,令客機俯衝。

  • 正確程序是甚麼?

若MCAS誤啟,根據波音指引,機師應該:

1 先藉手動拉捍,或有需要的話同時使用搖捍上電動配平(trim/trimming)按鈕,調整水平尾翼角度令客機抬頭

2 關閉電動配平馬達電源,令MCAS無法繼續運作

這裏必須注意,配平與MCAS是兩個不同系統。

配平一般意即調整水平尾翼角度,是飛行例行操作,也是客機保持高度和升降率的關鍵。

相比下,MCAS在特殊情況下才會啟動,只是會利用電動配平來降下機頭,以避免潛在危險。

  • 埃航機師做了甚麼?

空難初步調查顯示,機師關閉電動配平馬達電源時,客機仍以低頭姿態飛行,未有抬頭。

專家懷疑,這可能使得客機在MCAS不再運作下,也仍然難以控制,或者是機師其後重新開啟電動配平馬達電源的原因。

與此同時,機師在客機起飛後,未有按照慣常程序,將油門略為收細,令客機飛行速度大於尋常,更難控制。

【波音737 MAX】波音麻煩大增 一文解讀埃航空難初步報告

【波音737 MAX】波音首次承認 錯誤數據致系統故障

  • 機師犯錯了嗎?

這正是爭論焦點,理論上亦會是波音盡可能為自己抗辯的論據。

但不利波音的是,反方亦可爭辯,波音下發的指引,或者並不足以讓機師在現實情況下救回全機人性命。

  • 波音指引不現實?

波音要求機師先把客機抬頭,再切斷MCAS電源,理論上固然合理,但機師其實恐怕難以和MCAS鬥力。

潛在原因在於:

1 機師操控飛行搖捍所需力度會有變化。當水平尾翼角度調至機頭向下時,機師拉桿阻力會倍增,難以令客機抬頭

2 MCAS力大無窮。MCAS調整水平尾翼程度,據報是安全評估原本列明的4倍,機師恐怕難以使用電動配平按鈕抵抗

【波音737 MAX】全機有難時 機師可怎樣救回大家?

【波音737 MAX】初步報告暗批波音 機師「程序做足」仍失控(第三版)

  • 為何不能切斷電源手動抬頭?

的確,機師切斷MCAS電源,即使會同時令電動配平按鈕失效,亦可轉動位於駕駛艙中心、油門旁邊的配平輪(trim wheel),手動調整水平尾翼角度,令客機抬頭。

然而問題在於,手動轉動配平輪的效率,要遠遠低於使用電動配平按鈕,機師要把機頭抬至正常角度,可能需要轉上數十圈。

遑論埃航客機當時正在低空、高速、機頭向下飛行,而客機速度愈高,空氣阻力愈大,手動配平就愈難。機師不排除有理由相信,手動配平根本不可能及時救命。

  • 那沒有收細油門呢?

這可能確是失誤,使得客機更難低頭,但詳情還需進一步調查。

由於波音737引擎安裝在翼下,位於客機重心下方,加上737 MAX新款引擎推力更大,因此油門大開會令飛機上揚,更難低頭。

但鑑於客機剛起飛就遇上嚴重故障,MCAS大幅壓低機頭,機師面臨一系列迫切難題,工作量極高,或已無暇調節油門。

  • 結論是?

各方下一步或會聚焦,波音是否需要重新設計MCAS與配平系統,使機師毋須關閉電動配平馬達,亦有辦法令MCAS停止運作。

畢竟,配平是飛行必須系統,在飛機處於低空時更尤其關鍵。機師假如為了制止MCAS故障,而需要關閉電動配平,其實就好比趕走豺狼,請來老虎。

欄名 : 天下了然

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版