【波音737 MAX】全機有難時 機師可怎樣救回大家?

環球社會熱點 13:42 2019/04/04

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波音(Boeing)最新窄體機系列737 MAX接連兩宗致命空難,初步相信都與新機防失速自動系統MCAS有關。MCAS本是安全系統,旨在避免波音737 MAX抬頭過高失速,惟MCAS故障時卻會錯誤大幅壓低機頭,反而造成危險。波音早前已下發指引,告訴MCAS失控時機師怎樣反應。究竟機師可如何救命?

  • 甚麼是MCAS?

MCAS是波音737 MAX自動防失速系統,電腦會在機頭抬得太高時出手,壓低機頭,避免飛機失速。

詳細:自動耷低頭 新機MCAS新系統搞甚麼?

  • 為何要MCAS?

這是因為,波音737 MAX新款引擎推力較強,而且安裝位置較前,使客機機頭有容易上揚傾向。

詳細:靜靜雞加新系統 機師都嚇親 防失速為何要MCAS?

  • MCAS怎運作?

MCAS以調節波音737 MAX水平尾翼(horizontal stabilizer)角度,來降低機頭。

Horizontal stabilizer:水平尾翼。Elevator:升降舵。Vertical stabilizer:垂直尾翼。Rudder:方向舵。

大型客機的水平尾翼其實並非固定的,而是可以在一定範圍內,整片上下轉動調節角度,協助體型龐大的客機更有效改變高度。

ERJ-170客機水平尾翼翼根細節,右邊可見水平尾翼可調節範圍刻度

  • 何謂配平?

水平尾翼調節角度這動作稱為「配平」(trim/trimming)。

配平可以由機師按下飛行搖桿上按鈕,電動驅動,亦可以由機師轉動配平輪(trim wheel)手動驅動,後者實施起來會較慢。

MCAS則是電腦自動電動驅動配平,把機頭降低。

值得注意的是,MCAS與配平是2個系統。

配平屬於例行操作,飛行必會用到;MCAS本意只在特殊情況下才會啟動,自動操作配平系統避免潛在危險。

  • MCAS為何會失控?

MCAS本是安全系統,但本身設計缺乏安全網。MCAS依賴單一攻角(angle of attack,可簡單理解為機頭角度)感應器讀數而決定是否啟動,故容易在感應器故障下出錯。

詳細:前工程師爆料 揭新系統MCAS點解無安全網

  • 機師可怎樣殺掉MCAS?

其實很簡單:關掉水平尾翼配平馬達電源。機師只需伸手,把兩個開關調到「關閉」位置。

由於MCAS依靠電動配平來調節水平尾翼角度,因此只要切斷電動配平馬達電源,MCAS即無計可施。

波音737水平尾翼配平(trim/trimming)馬達電源關關,STAB意即horizontal stabilizer

配平馬達電源開關在波音737家族新舊機款上都存在。

分別在於737 MAX才有MCAS,而波音事前未有告訴機師新增了MCAS,因此機師不知是誰「搗亂」,MCAS「總掣」擺在面前也變得沒用。

波音在737 MAX首宗空難後,已下發指引,通知機師在緊急情況下關閉配平馬達電源,殺掉MCAS,救回全機人。

  • 這足夠嗎?

理論上已經足夠。

但問題在於,切斷配平馬達電源後,機師飛行搖桿上的電動配平按鈕亦會失效,要調節水平尾翼角度,就只有手動轉動配平輪,效率會大大降低。

埃塞俄比亞航空波音737 MAX墜毀前,機師據報已關掉配平馬達,切斷MCAS電源,但其後重新開啟。

【波音737 MAX】危險恐大過預期 傳埃航機師關掉MCAS仍墜機

縱機師此舉原因未明,但專家懷疑,機師認為手動配平沒法及時將水平尾翼調回正常角度,故重啟電動配平,務求儘快重新控制客機,但卻不敵MCAS力量而墜機。

欄名 : 世界百科

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