【波音737 MAX】前工程師爆料 揭新系統MCAS點解無安全網

環球社會熱點 13:16 2019/04/03

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波音(Boeing)新窄體機系列737 MAX兩宗致命空難,懷疑都與新設自動防失速系統MCAS有關。縱波音737 MAX感應器多的是,但MCAS卻依賴單一感應器,意味如果感應器故障,MCAS就可能錯誤啟動造成意外。新機新系統竟然缺乏安全網,有前工程師爆料揭開波音思路,認為公司太急於求成,原本希望利人利己,結果卻走錯捷徑惹禍。

MCAS全稱Maneuvering Characteristics Augmentation System(機動特性增強系統),專為波音737 MAX而設,電腦會在感應到飛機抬頭過高時,自動出手壓低機頭,避免飛機失速釀成危險。

惟這安全系統本身卻缺乏安全網,出錯時反而令飛機不安全。

波音737 MAX機頭兩邊都有獨立攻角(Angle of Attack,AoA)感應器,測量飛機鼻尖方向與飛機前進方向之間角度,以決定飛機有否抬頭過高。但MCAS卻「偏聽則暗」,只靠其中一個攻角感應器讀數來判斷是否出手。

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攻角感應器(最下黑色零件),機頭兩邊各有一個,獨立運作,但MCAS卻只依賴一個

攻角是飛機前進方向(空氣流過機身方向),與機身軸線方向(機頭方向)之間夾角,攻角過大會令飛機失去升力,導致失速。圖中藍色形狀示意機翼

波音經驗豐富,為何仍會犯這低級錯誤?《西雅圖時報》引述波音前工程師呂特克(Rick Ludtke)表示,波音希望盡可能方便機師過渡至新機。

呂特克曾參與設計波音737 MAX駕駛艙介面,雖無直接開發MCAS,但亦有與相關人士共事。他爆料稱,波音管理層規定,新機與舊型號737分別,必須小得令機師毋須接受額外模擬器訓練,工程師唯有遷就。

呂特克解釋,假如將MCAS設計成讀取兩個而非單一攻角感應器數據,一個感應器故障時,系統就不會啟動,但這卻需要在駕駛艙增設警告系統,提醒機師MCAS這安全設備已經下線:

這就意味機師要接受額外模擬器訓練,這無得傾。

(That could mean simulator time, which was off the table.)

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誠然,飛機製造商盡量減少同一系列新舊機款分別,是合理之舉,有助航空公司和機師適應,亦有利新機推銷。

只是波音今次似乎過了火,呂特克直言:

開發MCAS的決策路徑相信是錯誤的。這反映新機太急於求成。

(The decision path they made with MCAS is probably the wrong one. It shows how the airplane is a bridge too far.)

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