【日本新年號】為何不用公元?有何好處壞處?

環球社會熱點 12:27 2019/04/01

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日本5月1日會迎來新天皇德仁,年號「令和」。中國、朝鮮、蒙古、越南等地歷史上都有使用年號習慣,但現時已僅剩日本仍保留年號這個君主制傳統,台灣與北韓官方雖分別使用「民國紀年」和「主體紀年」,惟實際上亦非年號。究竟日本為何仍用年號而不用公元紀年?這又有何好處和壞處?

年號與東亞君主制度息息相關。按最常見講法,年號這傳統始於漢武帝,首個年號稱為「建元」,此前帝王只有年數而沒有年號。

隨歷史演變,一位君主任內可以有一個或多個年號。例如清朝皇帝都只有一個,明治維新後的日本天皇也是。

年號對君主來說就像政治口號,通常反映其政治願景。如漢武帝「建元」意即開創紀元,他的第10個年號「征和」就是平定天下的意思等等。

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  • 年號的弱點

日本今天仍然實行君主制,故年號繼續是官方紀年形式,只是年號其實有不少局限。

首先,日本人當然能夠迅速明白日本年號紀年,但這紀年方式對外人來說就可謂相當無用。

其次,使用年號紀年,會難以計算上一年號期間事物至今有多久。例如,昭和60年出生的人今年幾歲?

而且,同一公元年可能會受兩個年號劃分,例如今年,4月與5月出生的人卻會分別成為平成31年、令和元年出生,相當混淆。

同樣,年號紀年也難以計算未來的日子,例如2050年,不得不說成「令和32年」,縱無人會知道那時天皇是否還是德仁。

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  • 用公元更好?

不過,縱年號紀年雖有諸多不便,使用公元紀年亦非無懈可擊。年號可謂東亞文化傳統,而公元紀年則是西方基督教文化衍生而來。

現代公元紀年與基督紀年(Anno Domini,AD)等同。Anno Domini是拉丁文,意為主的年份,耶穌出世那年就是公元1年,此前一年是為公元前(Before Christ,BC,基督之前)1年。

因此公元紀年其實是西方文化霸權一種形式,而為了減輕基督教色彩,AD普遍亦稱為CE(Common Era,公共紀年),BC又稱BCE(Before Common Era,公共紀年之前)。

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欄名 : 世界百科

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