NASA空中直升機試飛成功 2021可飛至火星?

科技 17:45 2019/03/29

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美國太空總署(NASA)首架火星直升機(Mars Helicopter)已經完成首輪認證試飛。

直升機試火星遊一圈不是夢?美國太空總署(NASA)首架火星直升機(Mars Helicopter)已經完成首輪認證試飛,預料2020年應用到火星探測任務中。

過去人類一直未曾試過將無人機或飛機送到火星。NASA周四(28日)公布首架火星飛行的直升機,於其美國加州噴氣推進實驗室(JPL)模擬火星環境中,首輪試飛成功。事實上,雖然被NASA起名為直升機,它更像是一架大型無人機,重約4磅。

Mars Helicopter需要克服惡劣的火星環境,包括能否在極端寒冷的氣溫(攝氏零下90度)下生存 ,並且能夠正常運作。亦要確保直升機能否在高於地球10萬英尺,即地球直升機最高飛行高度的2.5倍,兼承受不同大氣密度及氣壓。

讓直升機進入極薄的大氣層只是挑戰的一部分,團體更要模擬在火星上飛行,而火星的引力較地球弱得三分之二。最後NASA成功讓火星直升機飛行75分鐘,與常規的直升機飛行時間相當接近。

火星直升機項目由2015年開始,NASA希望直升機能配合地面的探索車輪,收集更多火星數據。NASA計劃2020年7月與火箭共同發射作實際測試,料2021年2月到達火星執行任務。

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