【波音737 MAX】波音推軟件更新 避免系統及機師爭操控權

環球社會熱點 15:33 2019/03/28

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波音(Boeing)737 MAX新機接連失事,引發全球禁飛。飽受批評的波音推出客機飛行系統軟件更新,主要針對懷疑肇禍,防止失速的「機動特性增強系統」(Maneuvering Characteristics Augmentation System,MCAS)。波音亦正式宣布將一款安全警告燈列為標準配置,不再向航空公司額外收費加裝。

波音產品策略部副主席辛尼特(Mike Sinnett)在美國西雅圖舉行記者會,交代軟件更新細節。他稱更新會避免因讀數出錯,以致MCAS被誤啟的機會。

首先,波音更改MCAS設定,避免機師失操控權。當感應到機頭過高後,MCAS只會啟動一次,而MCAS調整客機水平尾翼(Horizontal stabilizer)的權限,永遠在機師手動控制之下。

第二,系統將從機上兩個攻角感應器收集資料,改變以往依賴單一讀數做法,減低感應器出錯,誤啟MCAS機會。

第三,波音亦更改MCAS自動啟動門檻。倘兩個感應器讀數出現多於5.5度差異,MCAS不會自動啟動,但機上攻角異常警告燈會示警,知會機師。該警告燈會改為標配,航空公司不需付錢加裝。

MCAS是空難調查核心。MCAS連接機上偵測機頭上仰程度(攻角,Angle of Attack)的感應器,一旦過高便會啟動,自動壓低機頭避免失速。

但空難事故中,感應器疑出錯,MCAS錯誤啟動,這足以導致客機向下俯衝,能釀成災難,惟暫未能確定是否事故主因。

軟件更新仍要待美國聯邦航空管理局(FAA)審批,通過後要時間安裝,測試及安排機師接受訓練,暫時未知737 MAX何時可以復飛。

撰文 : 林建忠

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