【波音737 MAX】靜靜雞加新系統 機師都嚇親 防失速為何要MCAS?

國際形勢 17:07 2019/03/18

分享:

波音(Boeing)新機737 MAX在5個月內2次墜機,346人喪命,審批過程據報正受美國政府調查。新機防失速系統MCAS近期成為焦點。MCAS本來旨在保障波音737 MAX飛行安全,但有指波音卻是靜悄悄加入新系統,機師得悉後也大表驚訝。舊版737沒有MCAS也飛得好好的,究竟波音為何要為737 MAX弄這一招?

MCAS全稱是「機動特性增強系統」(Maneuvering Characteristics Augmentation System),這名字很花巧,但其實就是必要時自動將機頭壓低,增加飛機速度,避免失速引發危險。

MCAS是個自動電腦程式,毋需人手操控。只要波音737 MAX飛行電腦感覺客機抬頭過高,就會自動出手。

MCAS據報會基於單一感應器讀數而啟動,而且「力大無窮」。這意味假如感應器失靈,系統即會錯誤把機頭壓低,而機師很難與之鬥力。

737 MAX若抬頭過高,MCAS會自動調整水平尾翼,將機頭降低,避免飛機失速。

【波音737 MAX】審批涉「三宗罪」 FAA評估傳有重要缺陷

【波音737 MAX】波音審批權力或過大 FAA涉失責 7年前已被調查

新型客機自動化程度提高,本是意料中事。不過,波音事前看來並未向機師交待清楚。

美國航空(American Airlines)波音737機師兼工會發言人塔耶爾(Dennis Tajer)稱,機師在去年10月印尼獅子航空(Lion Air)空難後,才知道MCAS存在。他直言:

這嚇了我們一驚。這絕對使我們震驚。
(It blew us away. It absolutely shocked us.)

塔耶爾續稱,聯邦航空管理局(FAA)沒有要求波音737 MAX飛行員接受更多額外訓練,機師從737舊型號過渡至737 MAX,只需用iPad參與56分鐘訓練環節。

波音在獅航空難後已跟美國機師會面討論MCAS,塔耶爾其後曾稱對新機恢復信心。但如今波音尚未完成MCAS更新,737 MAX已第2度出事。

【波音737 MAX】「非常不尋常」聯邦檢察官傳加入調查 或涉刑事

【波音737 MAX】自動耷低頭 新機MCAS新系統搞甚麼?

那麼,波音737 MAX為何要加入MCAS?沒有這程式不行?

這是因為,波音737 MAX「天生」有抬頭傾向。

波音737家族窄體機,設計理念是要方便在中小機場迅速運作。737因此起落架較矮,機身較貼地,方便乘客與貨物上落。737引擎也掛在機翼下面(當年不少設計都在機身後方兩側),方便地勤人員檢查。

不過,隨住客機設計改善,引擎效率提升,而新款引擎直徑較大,737機翼下的空間開始變得不夠用。

波音的解決方法,則是把引擎在翼下安裝位置推前,使得引擎直徑最大位置不用被機翼蓋住。

波音737家族不同系列成員比較

737家族由Original、Classic到Next Generation系列,引擎位置一代比一代前。737 Next Generation系列為了「偷位」,更將引擎整流罩橫切面設計成橢圓形,上下較為扁平,避免擦地。

737 MAX引擎更大,只能裝很更前,惟這對飛機推力重心有明顯影響,飛行時機頭有自然抬高趨勢。波音於是加入了MCAS,自動壓低機頭。

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版