英創投公司攻港 3招教你評估初創能否發圍

商業 16:19 2019/03/04

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Entrepreneur First香港總經理田植鏘表示,香港房屋問題使不少人才對創業卻步,認為投資風險太高,徒添生活負擔。(受訪者提供圖片)

打工仔想發達,創業是不二法門?人才創業投資公司Entrepreneur First(EF)自2011年在英國成立,恍如「兵工廠」一樣,多年來培育出大批初創企業。

看準愈來愈多「獨角獸」出現,EF去年進駐香港,目前業務遍布歐亞等6個國家及地區。其香港總經理田植鏘指,本地初創具發展潛力,惟必須急起直追,才能與歐美及新加坡較量。

英人才創業投資公司攻港

EF透過換取公司股權方式,培訓及資助有意創業人士,於半年內籌組公司,盡快融資開拓業務。田植鏘表示,去年於香港面試逾3,000人,最後甄選出50人,經配對下創立約20間公司。其中7間分別於早前EF舉行的投資者日上,介紹自家研發的產品,為申請種子輪融資做準備。

EF早前舉行投資者日,Neurum是其中一間來自香港的初創公司,其創辦人藍楚筠(左)及趙子滔更即席宣布,計劃集資60萬美元(約470萬港元),用於開發心理健康手機應用程式(App)。(陳智良攝)

要評估一間理想的初創公司,必須具備3大要素:「1.創辦人必須有熱忱及活力,做生意長期與不同人合作,要接受異國文化、積極主動、堅持不懈;2.要有獨特性,產品具最大防禦力,別人難以抄襲;3.產品能與市場接軌,符合市場需求。」

左起:Neptune Robotics聯合創辦人馬弘倩、嚴灼權、陳思穎皆稱,該公司專注開發船隻水下檢測、清理兩款機器人,以降低耗油量及維修成本。目前除了獲得EF投資外,亦吸引硬體創投孵化器HAX注資。目前檢測機器人已完成8次實測,並與全球最大規模之一的航運管理公司簽約。(陳智良攝)

第一批培育出來的本地初創中,她印象最深刻的是Neptune Robotics,其研發出能檢測及清潔船身的水底機器人。「香港以轉口港起家,貨櫃吞吐量位列全球前5名,配合大灣區沿海城市發展,船隻通行量極高。同時,航運業科技落後,引入創科應用,商機無限。」她強調,此隊伍最大的優勝處是想法符合市場需求,「很多初創研發新技術後,不斷尋找可應用的地方,但正確方向應該是,技術為解決問題而生。」

Neptune Robotics創辦人陳思穎稱,貨船每停泊一天,都會蝕錢;以往亦要派出潛水員下水檢查船身花痕、撞擊,屬超級高危工作,「目前200米長貨船,機器人可由原來8小時完成檢查,減至4小時;加上體積小,狹窄地方都能進去。」(陳智良攝)

「技術為解決問題而生」

田植鏘曾於Google、Airbnb任高管,見證初創潮湧現,她認為本地人才雖然眾多,卻往往不願意冒險創業,「70年代後期,出現過一輪創業潮,但經過一輪時間洗禮,新一代生活變得舒適,加上沒有成功榜樣參考,不敢貿然創業。」

初創亦應「Think big」,擁有宏觀想法,「不要只想今天有甚麼問題待解決,因為已有幾百萬人着手處理中,你要想像當下產品即使5年後,仍能開啟一個全新市場。」近年樓價高企,她建議,政府應着力改善房屋問題,減少創業的絆腳石。「人才都要生活,面對創業風險高、工作不穩定,將埋沒不少有潛質的人投身初創。」
 

撰文 : 姚慧儀 記者

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