【太空競賽】SpaceX飛船首次對接太空站 與波音鬥快載人上太空

環球社會熱點 13:59 2019/03/04

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SpaceX旗下載有假人的載人龍飛船2號Crew Dragon 2,周日成功與國際太空站對接。這是SpaceX飛船首次執行對接任務,對提高航天器連接效率、為美國重新載人上太空有重要意義。SpaceX卻不是唯一推動美國重新載人問天的企業,波音(Boeing)旗下載人飛船亦料快將載假人試飛,與SpaceX鬥快於夏季載真人征空。

SpaceX Crew Dragon 2美東時間周日清晨,成功自動與國際太空站和諧號節點艙(Harmony module)對接,是為SpaceX飛船首次實現對接(docking)。

相比之下,SpaceX之前的貨運龍飛船都是採用「靠泊」(berthing)方式連接國際太空站:飛船並非自主飛向太空站氣閘、扣上實現連接,而是由太空站上機械臂抓住,再拉到連接位置。

靠泊需要太空站上人員操作機械臂,較對接繁複。

Crew Dragon 2成功對接國際太空站和諧號節點艙

Crew Dragon 2對接後艙內情況,後方可見身穿白色航天服的假人「Ripley」,以及穿藍色T恤的國際太空站人員

Crew Dragon 2今次雖然只載有假人,但任務會驗證飛船是否適合載人。飛船數日後會與國際太空站分離,再入太氣層重返地球表面,過程需要抵受極高溫,飛船要確保艙內人員和設備無損。

假如今次任務完全成功,Crew Dragon 2估計最新會於7月正式載人上太空,結束美國8年載人航天空窗期。

美國最後一架穿梭機亞特蘭蒂斯號(Atlantis)2011年退役後,一直苦無載人航天器,必須依賴俄羅斯聯盟號飛船送人上天。

但SpaceX並非美國重新載人上太空的推動者,波音CST-100 Starliner載人飛船亦正接受飛前試驗,預料4月底前載假人發射升空,並會同樣與國際太空站對接,與Crew Dragon 2鬥快在夏季為美國重新載人問天。

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