集團近10年首架新寬體機 波音親拆解777X機艙機密

金融經濟 14:54 2019/02/18

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空中巴士(Airbus)客機A380上周宣布2021年停產,不少航空愛好者、乘客都感婉惜,但四引擎「巨無霸」停產不等於所有大型客機停止開發,美國波音(Boeing)正開發號稱全球最大的雙引擎寬體客機777X,載客量可越400人,追貼與四引擎客機的差距。

777X最快今年首季試飛,明年交付首批客機,本港的國泰航空(00293)都是首批客戶之一。波音機艙體驗及收益分析區域總監Kent Craver最近接受本報訪問,介紹更多關於777X的機艙體驗設計。

雖說是最大型雙引擎客機,但怎樣才可以一眼看出777X

777X是波音777客機的新一代機種,設有777-8777-9兩款,分別在於777-9 機身更長、載客更多,也較多航空公司採用。777-9機長77米,較777-300ER、空中巴士A350-1000長約3米,不單冠絕雙引擎客機,也有全球最大型的客機噴射引擎,但都不是最易認出之處。

777X外觀最突出之處是「折疊式機翼」,777X飛行時翼展長達72米,但在降落後收窄至65米,讓客機適用於更多機場泊位,避免一如A380太大型,限制可用武之地。

問:航空公司都會自訂機艙裝修,波音在機艙設計可以做什麼?

Craver承認,每家航空公司都會自訂機艙裝潢、座位安排、設計,「這些不是我們所控制,我們可以關注是牆身、燈光以至天花、窗戶等設計」。

他續指,箇中也有相當學問,波音在西雅圖總部設有乘客體驗中心(Passenger Experience Research Center),會不斷改變內裡設計詢問參觀者感受,而非直接問他們想要什麼,這模式早在設計787時已啟用,參與人數達67000人,皆在通過設計解決乘客的心理需要,而且各機艙設施部門也會統一行動,形容有關研究模式和成果是波音的「商業機密」。

問:講究過程,帶來什麼成果?

大家可能都知道,飛機在巡航時飛行高度可達3.5萬呎以上(海拔10,000米以上,珠穆朗瑪峰高8848米),為免每位乘客仿如參與極限運動,機艙都會加壓、加溫(所以飛機是開「暖氣」,而非開「冷氣」)。

Craver表示,777X其中一個主要機艙內設計是減輕時差反應,「時差反應很大程度來自時區差別,但氣壓高低也會影響,而人體基本對海拔0呎至6000呎(約1800米),感受是一樣的」。

Craver指出,傳統客機一般只能加壓至8000呎水平,777X一如787可將機艙加壓至6000呎,減輕可能出現的頭痛、作悶等高山反應。

問:除了機艙氣壓,波音還加入什麼機艙設計元素?

Craver指出,集團將不少在787可以找來的體驗,放在機身更大的777X身上,如機窗較現有77716%、機窗較高讓坐於中間的乘客也能望到窗外風景,燈光設計就可以在營造藍天的同時,保持艙內整體光源顏色自然,「不會令所有物件、乘客變成藍色」。Craver形容:「透過設計讓客人更加連接(Connect)天空」。

除了照顧他口中的「深層心理需要」,777X也重新設計機艙行李櫃,「不止是大,更考慮可用空間,如何放置更多行李」,而且航行時也較前代777 機種更為安靜,Craver補充:「太安靜反而令行人聲、廁所關門聲更突出,我們會維持一種合適的聲量」。

問:說到底,不論商務、休閒旅客都希望縮低行程時間,777X可以做到嗎?

波音暫未公布777X的最高巡航速度,不過Craver坦言,速度不是777X設計最大考慮,「速度是成本」,速度愈高,耗油量會大增,成本(包括票價)也會指數式(exponential )增加。話雖如此,波音也有設計超音速客機的概念機型,但何時才由概念化為實物,就不得而知。以波音、空巴最新型客機為例,最大航速約相當於音速的85%90%

航程方面,較大的777-9設計最長航程為14,075公里,雖優於現有777最高的13,649公里,但不及空中巴士最新型A350-100015,557公里,而機身較小的777-8 設計最長航程則達16,110公里。用於參考,國泰目前營運最遠的航班是香港與華盛頓(約1.3萬公里),而香港與美國東岸南部邁阿密市相距逾1.4萬公里,A350以及777-8理論上都能直航,但實際航程受限於空管、艙內等設計。

問:除了等待國泰引入以外,尚有什麼機會可以乘搭777X?

據波音網站,目前有7家航空公司預訂777X國泰以外,亞太區還有全日空、星航,德國漢莎(Lufthansa)以至多年來積極擴張的「中東三寶」阿聯酋、卡塔爾、阿提哈德(Etihad Airways)都有下單。據早前報道,波音將於2020年中,交付首架777-9予阿聯酋航空。

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