【NASA機遇號】光榮「殉職」 超額完成近15年火星探測任務

環球社會熱點 15:27 2019/02/14

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美國太空總署(NASA)的火星探測車機遇號(Opportunity)失去聯絡8個月,NASA正式宣布機遇號「死亡」。機遇號2004年登陸火星,原定任務只有90日,結果大幅超額完成,光榮「殉職」。機遇號更發現火星曾有液態水的間接證據,NASA人員如今送別機遇號,都大感不捨。

機遇號去年6月在一場火星沙塵暴後,與NASA失去聯絡。NASA於當地時間周二(12日)最後一次聯絡機遇號,向探測車傳送指令,包括Billie Holiday歌曲《I'll Be Seeing You》,嘗試喚醒機遇號,但沒有收到回覆。

NASA周三正式宣布機遇號「死亡」,結束15年的探測任務。任務主管John Callas大感不捨。他指出,NASA過去曾傳送超過1,000項指令予機遇號,但仍無音訊,終決定中止任務。

機遇號2003年發射,2004年1月25日登陸火星,原本預計執行90日的任務,但機遇號超額完成工作,至去年失聯前運作14年。

機遇號15年來,創下多項壯舉,包括執行近15年火星任務,走過45公里路程,創探測車行駛距離的紀錄。機遇號亦曾單日在火星上行駛220米,而且在登陸地點附近發現很多赤鐵礦(hematite),代表火星或曾有液態水。

機遇號在2018年6月遇上大規模火星沙塵暴,其後這架6輪探測車的太陽能系統停止充電,與地球失去聯絡。

由機遇號傳回的火星地貌(NASA影片截圖)

撰文 : 鄧燕君

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