珠海學院開發VR軟件 師生同置身虛擬世界

科技 07:00 2019/02/14

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香港珠海學院開發洞穴式VR教學軟件,容許師生走入虛擬工地,甚至學生設計的虛擬建築物內上課,帶來嶄新的教學體驗。

電子遊戲及商業應用常見的虛擬實境技術(VR),原來還可帶來嶄新的教學體驗。香港珠海學院針對校內理工學院所需,開發出洞穴式VR教學軟件,突破傳統的眼罩式個人體驗,容許師生共同走入虛擬工地,甚至學生設計的虛擬建築物內上課,一改傳統的教學模式,亦是本港少有由自資院校自行開發的技術。

用家戴上裝有感應器的眼鏡後,就可置身四面包圍的虛擬世界,並可透過操作手掣轉換不同場景。(陳偉能攝)

購入港大虛擬系統 再開發應用軟件

傳統的VR技術通常都要戴上眼罩,只支援個人用戶使用,不過香港珠海學院向香港大學購入結合感應器、分佈式計算及大數據處理的虛擬系統imseCAVE,再自行開發應用軟件,透過4幅大型屏幕投影,再配合裝有感應器的眼鏡,用家就可置身虛擬世界當中,利用操作手掣轉移不同場景。由於應用軟件採用洞穴式設計,可支援數十名師生同時置身虛擬場景,方便教學用途。

原始技術由港大研發,不過這套教學軟件就由珠海學院資訊科學系自家開發,目前已為土木工程系及建築學系度身訂造不同的教學場景。開發人員之一亦是該校畢業生,多媒體設計師及網頁程式員董文斌表示,將不同學科轉換成虛擬實境,需結合不同範疇的專業知識,再配合手掣操作應用,如編寫地盤場景就要參考工程守則及擺位要求等資料,雖然最快數小時可製成一個虛擬場景,但一切由零開始分分鐘都要花上數日完成。

程式工程師林銘森(左)及多媒體設計師及網頁程式員董文斌(右),都是珠海學院資訊科學系的畢業生。(陳偉能攝)

教學工作量增 系主任:耗時但值得

芸芸創新科技當中,虛擬實境已稱不上新技術,科技世界更邁向擴增實境(AR)、混合實境(MR)、甚至替代實境(SR)。珠海學院理工學院副院長及資訊科學系系主任盧葦麟認為今次起步未算遲,遷入新校舍後有更多空間發展新技術,加上現時VR技術趨向成熟,開發工具亦有進步,解像度、互動效果等方面都比以往優勝。他認為目前VR技術主要應用在商業用途,但教學上卻未有充分發揮,將VR引入理工學院的自資院校亦不多。他坦言預備教材的工作量因而增加,雖然耗時但仍覺值得。

開發新教學軟件價值不菲,對自資院校而言負擔更是沉重,今次開發項目獲自資專上教育委員會,為期兩年的質素提升支援計劃(QESS)資助177.8萬元,去年初籌備至今已使用六成撥款,主要用於添置屏幕、投影、高端電腦等硬件。不過,能否將自家開發的技術持續發展則取決於學校,皆因今年11月計劃結束後,軟件更新、硬件維修、以至聘用技術人員等開支及未來方向,將由院校自行承擔及決定。

教學軟件為土木工程系及建築學系編寫不同教學場景,師生可步入虛擬地盤場景,評估工業安全風險。(陳偉能攝)

將擴展至文學院及商學院

珠海學院資訊科學系高級講師祁松鶴表示,應用軟件僅推出數月,目前以協助教師為主,設計不同的虛擬教學場景,當技術成熟後將會進一步編寫系統,讓學生作品都可變成VR場景,如建築系學生將可「走入」自己設計的作品,利用VR匯報及改良創作成果。他透露,未來亦計劃將VR教學軟件擴展至文學院及商學院,如虛擬不同場景拍攝「新聞360」,並將《清明上河圖》、敦煌等古物古蹟製成VR,將歷史文化與科技結合。

特首林鄭月娥去年在施政報告宣布,向教資會轄下的研資局研究基金注資200億元,未來3年亦會向研究配對補助金計劃撥款30億元,供本地學位頒授院校申請。祁松鶴認為,增撥研究資金對院校而言必然是好事,可以創造環境鼓勵師生自主研發新技術,對珠海學院銳意正名私立大學,加強學術研究及技術開發將是重要一環。

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