【NASA新視野號】初探太陽系「天涯海角」 訊號花10小時傳回

環球社會熱點 14:37 2019/01/02

分享:

2019年伊始,人類實現歷來最遠太空探索。美國太空總署(NASA)深空探測器「新視野號」(New Horizons),成功到達太陽系邊緣,掠過小行星Ultima Thule(意為「天涯海角」),實施近距離探測。新視野號所拍「天涯海角」影像,訊號以光速亦需10小時方傳回地球。

「新視野號」會合「天涯海角」藝術示意圖

NASA宣佈,新視野號於美東時間2019年元旦日凌晨0時33分,以時速3.15萬英里(約5.07萬公里)掠過距離地球約64億公里、於「柯伊伯帶」(Kuiper Belt;海王星軌道以外小行星帶)內的Ultima Thule,雙方最近距離僅約3,500公里。

NASA於同日早上10時30分,收到新視野號傳回地球訊號,確認探測器按原定計劃飛行,儲存的資料完好無缺,並傳來「天涯海角」影象,達成任務。

研究人員得悉消息後隨即歡呼慶祝。新視野號任務主管鮑曼(Alice Bowman)稱,探測器運作正常,是歷來探索太空距離最遠飛行器。

從影像推斷,Ultima Thule外形有如保齡球樽,長約32公里,闊約16公里。但由於影像模糊,科學家仍未能確定,Ultima Thule如螺旋槳般旋轉,抑或實際是2個星體圍繞對方運行。較清晰的彩色影像料今日稍後送回地球,高清圖則要2月才完成傳送。

新視野號2006年1月19日發射,至今飛行近13年時間。新視野號於2007年及2015年分別掠過木星、冥王星,亦傳回不少前所未見影像,加深人類認識太陽系。

「天涯海角」影像

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版