【太空旅行】維珍銀河首次載人問天成功 最快3月成團(有片)

環球社會熱點 18:49 2018/12/14

分享:

太空旅行離現實又近一步。英國維珍集團旗下維珍銀河(Virgin Galactic)「團結號」(VSS Unity)商用太空飛機,成功首次載人到達太空邊緣。維珍銀河創辦人布蘭森(Richard Branson)預計,太空旅行團最快明年3月可以成行。

維珍銀河團結號載着2名乘員,周四在美國洛杉磯以北莫哈韋航空航天場(Mojave Air and Space Port),由母船、雙體飛機「白騎士2號」(White Knight Two)搭載升空。

白騎士2號飛到海拔1.3萬米(約4.3萬呎)時,團結號從母船分離,團結號火箭點火60秒,將飛船垂直推升至海拔82.7公里(約27.1萬呎)太空邊緣。期間團結號最大速度達到2.9馬赫(音速2.9倍)。

布蘭森與一眾嘉賓在地面見證。團結號脫離母船向上攀升一刻,布蘭森難掩興奮心情,立即擁抱在旁兒子。

縱團結號只到達太空邊緣,但美軍與美國太空總署(NASA)都將飛上海拔80公里以上人員介定為航天員,因此維珍銀河銀河今次已實現載人上太空。

團結號其後以2.5馬赫最大速度再入大氣層,下降高度後改為滑翔飛行,安全返回降落。

維珍銀河商用太空飛機「團結號」(VSS Unity)

團結號兩名機組斯塔基(Mark Stucky)、斯圖克(C.J Sturckow)凱旋而歸。美國聯邦航空管理局(FAA)計劃,明年初在首都華盛頓舉行儀式,為兩人頒發商業航天員徽章。

維珍銀河載人航天計劃一波三折。公司首架太空飛機「企業號」(VSS Enterprise)2014年試飛時解體,乘員一死一傷,事故令維珍銀河計劃一度嚴重受阻。

布蘭森對今次成功非常高興。他表示︰「用了14年的時間,終於將辛酸的淚水轉化為喜極而泣之淚。」(''It's been 14 long years to get here...the tears today were tear of joys'')

布蘭森有信心,太空旅行最快在明年3月成真。

維珍銀河創辦人布蘭森慶祝成功

縱商業化太空旅行尚未實現,市場已有多家企業在競爭。除了維珍銀河,SpaceX和亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)旗下企業Blue Origin亦想分一杯羹。

目前全球已有近700人報名,參加維珍銀河太空旅行。當中包括加拿大著名歌手Justin Bieber,他在5年前已報名。維珍銀河太空旅行費用約20萬至25萬美元不等,每次升空可載6名旅客。

撰文 : 鄧燕君

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版