SpaceX獲批再發射逾7千顆衛星 擴大互聯網覆蓋

科技 13:31 2018/11/16

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SpaceX預期未來會發射近12,000顆衛星到太空,並擴大互聯網覆蓋範圍至全球。

美國民營航天企業SpaceX計劃利用衛星,建立一個名為「Starlink」覆蓋全球的高速無線互聯網網絡。美國聯邦通信委員會(FCC)繼今年3月批准SpaceX部署發射4,425顆衛星後,近日再「開綠燈」批下逾7千顆近地軌道衛星。

SpaceX預期未來會發射近12,000顆衛星到太空,並擴大互聯網覆蓋範圍至全球,意味着農村或其他落後地區將來也可接收速度高達1 Gbps的網絡。

不過,要可靠地將已發射的衛星帶離軌道並不容易,而類似「Starlink」的大型計畫亦會增加衛星碎片在太空碰撞的風險,因此SpaceX上周向FCC提交了一份修訂建議,提出發射近地軌道衛星,透過降低軌道高度避開太空垃圾。

今年2月,SpaceX成功發射獵鷹9號運載火箭(Falcon 9),並將兩顆試驗衛星Microsat-2a和-2b帶入軌道。SpaceX預料未來幾年會先發射1,600顆衛星,而「Starlink」網絡或要到2020年年中才能完成。

除了SpaceX,FCC又批准另外3間公司的申請,包括加拿大物聯網通訊公司Kepler Communications、加拿大衛星營運商Telesat及美國衛星互聯網公司LeoSat MA,合共發射數百顆提供互聯網服務的衛星。

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