【諾貝爾獎】研究免疫療法抗癌 美日兩專家分享醫學獎(第二版)

環球社會熱點 20:19 2018/10/01

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2018年諾貝爾獎本周起陸續揭曉,周一率先公布的生理或醫學獎得主,由美國免疫學專家艾利森(James P. Allison)和日本的本庶佑分享殊榮。他們的研究揭開免疫系統攻擊癌細胞的關鍵,為癌症治療帶來重大突破。

頒發獎項的瑞典卡羅琳醫學院表示,

兩名得獎者的重大發現為人類對抗癌症立下里程碑,這種「免疫檢查點療法」(immune checkpoint therapy)根本地為末期癌症患者帶來改變。

人類免疫系統在正常情況下,會自動辨別並攻擊體內變異細胞及病毒,但癌細胞會令免疫系統的辨別功能失效,縱容癌細胞繼續增加。因此,如何激活免疫系統攻擊癌細胞,成為免疫療治的關鍵,亦是困擾醫學界多年的難題。

艾利森的研究針對CTLA-4的作用。

免疫系統對癌細胞「視而不見」,是由於負責消滅變異或受感染細胞的T細胞失靈,它的部分蛋白質阻止對癌細胞的攻擊,猶如被強行煞車。

而今年的兩名得主艾利森和本庶佑,便分別在研究中發現擁有「煞車功能」的蛋白CTLA-4和PD-1。

研究成果使癌症治療出現突破發展,一系列針對提升免疫系統抗癌功能的新藥應運而生,殺死癌細胞不再只能靠手術、放射治療或化療。盡管新藥仍有明顯副作用,但已證實有效治癌,甚至對末期癌症亦有一定療效。

本庶佑的研究發現了PD-1的T細胞煞車功能。

艾利森對獲獎感榮幸,稱

研究之初並非為治療癌症,而是單純想更了解T細胞,知識的邊界不斷擴展,就是科學家最大動力。

本庶佑則在獎項公布前與諾貝爾委員會通電話,他表現高興,包括能夠得到獎項及跟艾利森分享殊榮。

二人將分享900萬瑞典克朗(約800萬港元)獎金。

諾貝爾生理或醫學獎周一率先公布。

撰文 : 林建忠

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