獅城擴消費稅穩財政 港府稅基窄應效法?

分析 08:15 2018/02/20

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  • 獅城為穩財政,計劃將消費稅調高2個百分點
  • 本港貧富懸殊惡化,堅尼系數升至0.536
  • 開消費稅擴稅基難過政治關

港府公布預算案前夕,新加坡政府昨亦公布其預算案,向市民大派100至300坡元固然觸目,惟其宣布計劃調高俗稱消費稅的商品及服務稅(GST),以穩固財政,亦應注意,因港府歷來表示稅基狹窄宜檢討,稅務界亦鼓吹開徵消費稅。惟本港貧富懸殊嚴重,在超高財政盈餘下,此舉恐既違公平,政治亦難過關。

新加坡財長王瑞杰昨表示,因應人口老化對經濟及政府財政的壓力等原因,必須未雨綢繆,要穩固政府財政,提出一系列加稅措施,如調高房屋買方印花稅、計劃於2021年至2025年間將GST稅率由7%調升至9%。

港星向來被視為競爭對手,坊間不少意見更經常指香港在多方面應效法新加坡。在財政收入上,港府歷來表示稅基狹窄,更曾提出應擴濶稅基如開徵消費稅,稅務界多年來亦有此主張,例如稅務學會本月初指出,港府收入不穩定、人口老化及教育醫療開支均增財政壓力,故長遠則應研究擴闊稅基包括但不限於消費稅,說辭一如獅城。

必須指出的是,擴濶稅基有其代價,除行政成本高昂,若稅率只為2至3%,隨時得不償失之外,擴濶稅基的最基本意思就是要現時不用納稅如薪俸稅者交稅,他們大部分是較低收入人士,以至沒有收入者如退休人士和家庭主婦,在2016年反映貧富懸殊的堅尼系數高達0.536〈0為絕對平均,1為極度不公均)下,再向低收入人士開刀,是否公平、可取呢?(表)

當然,若以可比口徑,即按從事經濟活動住戶的人口平均收入計算的堅尼系數比較,除稅及福利轉移後,新加坡與香港的堅尼系數大致相近,分別為0.402及0.401;加上新加坡2017財政年度,有雖不及香港但亦達約572億港元的盈餘,新加坡仍有調高消費稅的「視野」與膽量,自然難免有聲音指香港亦有同樣胸懷與氣魄。

但平情而論,港府的認受性遠低於新加坡政府,且還要適時為第23條立法闖關,非迫切而惹爭議的擴闊稅基應非今屆政府的挑戰目標。港府多年均錄得鉅額盈餘,如何善用盈餘應付未來挑戰,更為恰切。

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撰文 : 雷建威 本報記者

欄名 : 香港經濟台

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