新西蘭奇異果飄流記 Zespri奇異果是這樣煉成【有片】

商業 12:11 2017/05/05

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(陳子健攝)

以新西蘭經濟命脈來稱呼奇異果或許不算誇張,在2016年,奇異果為新西蘭帶來超過13.3億新西蘭元(折合約72億港元)的收益。

時至今日,超過9成由新西蘭出口的奇異果均冠以Zespri品牌,跟Zespri合作的2,700名新西蘭果農,每年合共生產約1億箱Zespri奇異果,全球市佔率大約有3成。

Zespri在全世界有50多個市場,香港是其中之一。一箱一箱Zespri奇異果由大約50艘船共約1.4萬個貨櫃,送到世界各地。以香港為例,奇異果由新西蘭的果園運送到消費市場,大約需時11天至兩星期時間。

值得留意的是,香港出售的Zespri奇異果其實不一定是在新西蘭出產的,該品牌在法國、意大利、日本和南韓也有大約2,000名合作的果農。

這是因為奇異果一般在每年秋天採收,以位處南半球的新西蘭為例,採收期一般在每年4月。由於奇異果有時令限制,採收下來的奇異果最多只能保質9個月。以香港為例,新西蘭出產的Zespri奇異果,多數在每年的4至11月在市面上出售,其餘日子消費者吃的主要是意大利貨,大家不妨留意。

到底在超市甚至油麻地果欄俯拾皆是的Zespri奇異果,是如何誕生並且遠道而來的?看片!

片中摘奇異果的型佬Aidan,跟父親John同樣是奇異果農,兩父子拍住上。

John的家族三代同堂。當被問到消費者在超級市場如何揀選最正的奇異果時,John和Aidan均表示,所有由新西蘭出口的Zespri奇異果,品質基本上一致,「來得香港的,品質都應該好,毋須左揀右揀!」John更笑言,若在市場上找兩顆Zespri奇異果出來,即使是如他般資深的奇異果農,也未必分得出哪一顆質素較佳。(曾有為攝)

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作為果園第二代,Aidan負責生產管理,果園日常運作事無大小,由修剪枝條、選果(thinning)到摘熟成奇異果,統統都與他有關。

奇異果農一年四季各有不同工作要忙,例如冬天要修剪枝條,再固定來年將要結果的枝條,以及確保土壤保水度、有機菌類等維持一貫水平,準備播種;夏天還會用上環割技術,讓果實可以保留從土壤中吸取的養份,不會流失回土壤之中。到了初秋,果農會將小顆的果實摘除,希望養份能集中供給大顆的奇異果。

每年4月,是新西蘭奇異果採收期,不過記者到訪果園當天,採收工作尚未開始。(陳子健攝)

記者是在4月下旬到訪奇異果園,正正是採收的時間,果園會召集大量臨時工以人手採收,據知不少前往新西蘭Working Holiday的香港和台灣年輕人也會在這個時候到奇異果園打工!

不過,採收與否的決定權,卻並非在果農身上。Aidan指,在採收前,果農須通知一間名為Eurofins的獨立農產品品質檢驗機構,該機構會派員前來果園進行採收前的品質檢驗,檢驗範圍包括奇異果的甜度、硬度、色澤、果肉及水份比例、有沒有殘留農藥和害蟲等。

採下來的奇異果被運到包裝工廠後要再經檢驗,之後在廠房內評級,優質的奇異果方能貼上Zespri標籤,出口至海外,剩下的奇異果則用作內銷或製成其他副產品。在冷藏以至在港口準備出口前,仍要接受多番檢驗。

包裝工廠「Eastpack」內,奇異果要經過多重檢查和評級,質素最好的方能貼上Zespri標籤,出口至海外。(陳子健攝)

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撰文 : 陳子健 香港經濟日報記者 新西蘭直擊

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