估值310億美元神話的 Airbnb是如何煉成?

商業 20:45 2017/03/29

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出租住宿平台Airbnb最近融資10億美元,現時估值約310億美元(約2408億港元),公司在去年第二季首次有盈利,預計今年可繼續賺得利潤。作為共享經濟的代表企業,成功之道為何?

1. 因付不起房租 萌生創業意念

現年35歲的Brian Chesky及Joe Gebbia畢業於美國羅德島設計學院,他們在10年前,因付不起房租,將多出的氣墊床連客廳租出去,並提供早餐,他們翌日成立了一個簡單博客airbedandbreakfast.com,(Airbnb名字意指Airbed and breakfast,即氣墊床及連早餐)其後有2男1女預訂,每人付了80美元。

兩人覺得這意念很正,遂邀請之前的室友、畢業於哈佛大學電腦科學系的編程專家Nathan Blecharczyk共同開發網頁,Airbnb便在2008年面世。

2. 看準08年大選商機 推奧巴馬「Obama O's」麥片

他們成立後四出尋覓投資者,但無功而還,惟有想辦法自行賺錢。他們從在美國總統選戰得到靈感,在大選前專為當時兩名總統候選人奧巴馬及麥凱恩,推出分別名為「Obama O's」及「Cap'n MaCains」麥片,每盒盛惠40美元,賣出數百盒,賺得逾3萬美元第一桶金。

其後,他們吸引到被喻為創業界哈佛的創業加速器「Y Combinator」共同創辦人Paul Graham,作為其天使投資者,投資2萬美元。

3. 到民宿拍吸睛宣傳照

有好幾個月,Airbnb一直持續每周賺200美元,但生意沒有顯著增長。他們發現平台上的民宿的照片不夠漂亮,故到紐約市每間民宿敲門,並拍下高質照片放上平台。一周後,他們的生意增長至每周賺400美元。

4. 著名鼓手租下整間房子 拓展訂房模式

早期Airbnb要求屋主提供早餐,意指屋主須留在家中,變相限制了服務種類。一次著名歌手Barry Manilow的鼓手要求租下整間房子,點醒了三名創辦人,於是他們拓展市場,至2015年有3分之2的Airbnb民宿提供租整間屋的選擇。

不久他們得到紅杉資本投資60萬美元,並在2010至2011年間從多個投資者融資逾11億美元。

至今日,他們已發展至191個國家,逾300萬個房源。

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